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L'oro delle montagne

Aggiornato al 17.05.2021 in Persone

Foto: Sebastian Gabriel 

Reinhard Hetzenauer con un casco protettivo da apicoltore: suo nonno lo ha fatto appassionare all'apicoltura.
Reinhard Hetzenauer con un casco protettivo da apicoltore: suo nonno lo ha fatto appassionare all'apicoltura.

Come cambia il sapore del miele quando le api non volano nella valle ma in alta montagna? Reinhard Hetzenauer, presidente degli apicoltori tirolesi, racconta la vita delle api a 1.500 metri sul livello del mare e il sapore ineguagliabile del miele di rododendro.

Nienteméno che Albert Einstein avrebbe detto: "Se le api scomparissero, agli esseri umani resterebbero solo quattro anni di vita". È vero?

RH: Non so se la frase è di Einstein. Ma se le api non esistessero più, molte piante non verrebbero impollinate, si estinguerebbero. Di conseguenza, alcuni uccelli non esisterebbero più e così via - e alla fine ciò avrebbe conseguenze anche per noi umani. Ci sarebbe ancora una natura, ma completamente diversa, e io non proverei a fare.

Reinhard Hetzenauer, 67 anni, era un capogruppo per la pianificazione dei sistemi elettrici nelle centrali idroelettriche. Si è avvicinato all'apicoltura tramite suo nonno. Oggi si prende cura di 45 colonie di api, i cui alveari ha collocato nella valle Inntal, a Innsbruck e nelle Alpi dello Stubai. Dal 2013 è presidente della cooperativa degli apicoltori tirolese e dal 2019 presidente dell'associazione apicoltori austriaca.
Reinhard Hetzenauer, 67 anni, era un capogruppo per la pianificazione dei sistemi elettrici nelle centrali idroelettriche. Si è avvicinato all'apicoltura tramite suo nonno. Oggi si prende cura di 45 colonie di api, i cui alveari ha collocato nella valle Inntal, a Innsbruck e nelle Alpi dello Stubai. Dal 2013 è presidente della cooperativa degli apicoltori tirolese e dal 2019 presidente dell'associazione apicoltori austriaca.

La morìa delle api colpisce le persone: come stanno le api?

Finché ci saranno gli apicoltori, le api mellifere non moriranno. E poiché il numero di apicoltori in Tirolo è aumentato di un terzo dal 2009, almeno le api da miele stanno bene. Alcuni biologi dicono già che ci sono troppe api da miele. E che tolgono il miele alle api selvatiche.

Ed è vero?

Ciò può essere vero in alcuni casi. Alcune api selvatiche sono specializzate in determinati fiori, il che può portare qualche concorrenza. Molti apicoltori si prendono cura anche delle api selvatiche costruendo delle casette per loro.

Hai installato i tuoi alveari anche in montagna.

Ho una postazione nell’Axamer Lizum e un'altra alla malga Kemater Alm a circa 1.600 metri sul livello del mare. Le altre mie cinque postazioni sono tutte nella Valle dell'Inn.

Reinhard Hetzenauer presso i suoi alveari nell'Axamer Lizum poco prima dell'estrazione del favo. Sullo sfondo il Karwendel.
Reinhard Hetzenauer presso i suoi alveari nell'Axamer Lizum poco prima dell'estrazione del favo. Sullo sfondo il Karwendel.

Le api stanno bene nelle Alpi?

Qui le api hanno una bella casa e una vista meravigliosa, proprio come in vacanza. Scherzi a parte: in montagna il periodo di raccolta delle api dura più a lungo –  noi apicoltori chiamiamo raccolta la disponibilità di nettare, polline e melata, che le api portano nell'alveare locale - rispetto alla valle dell'Inn. Là diminuisce radicalmente quando i prati vengono falciati. In alta montagna, invece, c'è più rischio. Il maltempo può capitare sempre. Dopo il raccolto è scarso, devo nutrire le api con acqua zuccherata, e ovviamente non c'è nemmeno il miele.

Come sei diventato apicoltore?

Il nonno aveva due colonie di api, che ho rilevato quando cercavo qualcosa da fare dopo il lavoro stressante, per rilassarmi. È stato 30 anni fa. È un bel lavoro nella natura per la natura, si osserva cosa sta fiorendo ... Solo la raccolta del miele è estenuante. Soprattutto la smielatura  quando il miele viene estratto dal favo nello smielatòre. Questo è quello che mi piace meno di tutto, perché devi stare estremamente attento a non far appiccicare tutto.

Quante api hai in totale?

Al momento ho 45 colonie, ciascuna composta da un'ape regina, fuchi e operaie. Una colonia è composta da circa 60.000 api in estate, che si riducono a 10.000 in inverno.

Le api alpine sono diverse da quelle della valle?

Sopra e sotto uso l'ape della Carinzia, abbreviato in "Carnica". Tuttavia, le api dell'alpe sembrano essere più resistenti delle "api della valle", grazie alla loro permanenza in malga, con otto gradi volano ancora. A parte questo, a differenza della specie di ape originaria di qui, l'ape europea scura, la Carnica è più docile e forma colonie più grandi, che portano più miele.

SOPRA Massima attività alla buca d'ingresso: le api rientrano dal loro giro cariche di nettare e polline.
SOPRA Massima attività alla buca d'ingresso: le api rientrano dal loro giro cariche di nettare e polline.

Quanto miele ottieni da una colonia?

In media circa 15 chili. Per questo, noi apicoltori di alta montagna siamo spesso presi in giro dagli austriaci orientali, che fanno fino a 80 chili per colonia. In totale produco circa 600 chili all'anno, potrei vendere anche una tonnellata. In Tirolo l'agricoltura è strutturata in piccole realtà, non ci sono monoculture qui come nell'Austria orientale, quindi la disponibilità di raccolto è inferiore. Inoltre, qui molto dipende dal tempo, la resa del miele può variare da zero a 30 chili per una colonia. Tutti insieme i 3.000 apicoltori tirolesi producono solo 300 tonnellate all'anno.

Che sapore ha il miele di montagna?

Poiché in Tirolo non ci sono campi di colza o di girasole, le api devono avvicinarsi a molti fiori diversi. E nella valle dell'Inn c'è un'ampia scelta di fiori: prati fioriti, alberi da frutto, boschi. Ecco perché il nostro miele tirolese è più vario e ricco di sfumature di quello dell'Austria orientale. Se un genere di pianta fiorisce in modo particolarmente abbondante, determina chiaramente il gusto del miele. Ad esempio, se c'è molto dente di leone, ottieni un miele giallo limone. Se le api volano molto nel bosco perché ho gli alveari ai margini del bosco, allora si ottiene un miele di bosco scuro con un gusto più intenso. Se, ad esempio, sui pascoli alpini fioriscono molti rododendri, allora il miele ha il sapore inconfondibile del rododendro.

Come fai a sapere quando puoi raccogliere il miele?

Quando un terzo delle celle è chiuso, il miele è maturo.

Vista dall'alto sull'alveare. L'apicoltore può dire quanti anni ha il favo in base ai punti verdi.
Vista dall'alto sull'alveare. L'apicoltore può dire quanti anni ha il favo in base ai punti verdi.

Il miele deve "maturare"?

L'ape raccoglie il nettare, durante il trasporto all'alveare passano dall'ape al nettare gli acidi, gli enzimi e altre proteine per mezzo dei quali avviene la conversione in miele. Inoltre, l'ape attinge acqua dal nettare in più passaggi. Il miele è maturo quando contiene meno del 20% di acqua.

Un unico favo. Quando un terzo delle celle è chiuso, il miele è maturo.
Un unico favo. Quando un terzo delle celle è chiuso, il miele è maturo.

Vieni punto spesso quando raccogli il miele?

Ogni volta che sto con le api, è del tutto normale. Tuttavia, rimane doloroso. La puntura si gonfia, diventa calda. Il veleno d'api stimola il corpo a produrre cortisolo, perciò una puntura d'ape effettivamente è qualcosa di salutare. Ma troppe punture sono nocive, come qualsiasi cosa. Per inciso, quando tira il vento caldo, il Föhn, le api sono eccitate e lunatiche. Sono tremende quando c'è aria di temporale. Diventano veramente irrequiete. Al mattino invece è bello lavorare, le api sono ancora molto assonnate.

Qui il cosiddetto opercolato di cera viene rimosso attentamente per poter estrarre i favi senza danneggiare le api.
Qui il cosiddetto opercolato di cera viene rimosso attentamente per poter estrarre i favi senza danneggiare le api.

Come fai a sapere come stanno le api?

L'ape non geme, non ti dice cosa sta pensando o provando. L'abilità è interpretare il comportamento. Guardo come si comportano le api all'ingresso. Se volano nell'alveare cariche di polline e poi di nuovo fuori, va tutto bene. Ma se ciondolano come ubriache davanti all'alveare, allora il pericolo è imminente.

Cosa potrebbe indicare un simile comportamento?

É da indagare più a fondo. Il problema più grande è l'acaro Varroa introdotto dall'Asia orientale. Il cambiamento climatico sta promuovendo enormemente la sua diffusione. L'acaro è un parassita, succhia la covata e si moltiplica nelle celle della covata. L'ape regina di solito smette di deporre le uova quando arriva il freddo. A causa del riscaldamento globale, tuttavia, ormai non smettono più di covare. E l'acaro può riprodursi tutto l'anno.

Come li combatti?

Un rimedio naturale è l'acido formico. Poiché il suo aroma influirebbe sul gusto del miele, tratto le colonie solo dopo aver raccolto l'ultimo miele, cioè all'inizio di agosto. Il miele successivo sarà disponibile solo in primavera.

Raccomandi l'apicoltura come hobby?

Devi essere in grado di rallentare, alle api non piace per niente la frenesia. L'apicoltore deve essere premuroso ed essere consapevole che ha a che fare con delle signore. Non puoi semplicemente mettere un alveare in giardino e dire, prenderò il mio miele in autunno. Hai bisogno di esperienza e tempo. Mia moglie dice sempre: “Hai sempre tempo per le api. Ma se io ho bisogno di qualcosa, allora devo aspettare, aspettare, aspettare ".

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